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I don't know 「わからない、知らない」以外の意味と使い方【音声付き例文】No.144

I don’t know. =  知らない、わからない、だけだと思っていませんか?意外に知られていないのですが、I don’t know. には「知らない、わからない」の他にも状況によって様々な使われ方があります。また I don’t know. は言い方や状況によってキツく響いてしまうこともあります。これを知らずに I don't know. と言われて嫌な気分になったり、また人に嫌な思いをさせたりしないよう、I don't know. の使い方を音声付きの例文と共にご紹介します。

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I don’t know. の意味

Merriam-Webster Dictionary には、次のように書かれています。

  1. used to say that one does not have the information someone is asking for
    尋ねられていることの情報を持っていない時に使われる
  2. informal - used to express disagreement, doubt, or uncertainty
    (インフォーマル)意見の相違、疑い、確信のなさを表す時に使われる

 

わからない、知らない

1の「知らない、わからない」の意味は説明する必要はないと思いますが、シチュエーションによっては注意が必要です。

例えば、ショッピングモールで知らない人に、

Excuse me. Do you know where the ATMs are?

すみません、ATMはどこにあるか知っていますか?

と聞かれたとして、わからない場合には、I don’t know.(わかりません)が出てくると思いますが、これは少しぶっきらぼうで冷たい印象を与えてしまいます。

 

言い方による部分もありますが、ここでは、

  • I’m sorry, but I don’t know.(ごめんなさい、わからないです)
  • I’m not so sure.(よくわからないです)
  • I’m afraid I don’t know.(すみませんが、わからないです)

といった方が感じがいいです。日本語でも前置きなしに「知りません」「わかりません」ひとことだけではキツイ印象になりますよね。

 

他の例で、自分がよく知らない地域で道を尋ねられた場合に「わからない」を次のように言うとスムーズです。

  • I’m not sure. I’m not familiar with this area.(よくわからないです。この辺りは詳しくないので)

be familiar with ~ 〜に精通している→否定で「よく知らない」

聞かれていることに詳しくないのでわからない、と伝えたい時にこの I'm not familiar with ~. の表現は便利です。

 

それ以外の意味

次に2の知らない、わからない以外の意味で使われる I don’t know. に移ります。

☆ 相手のいったことに同意できない時

どうかな、そうかな

A: I don’t like the new teacher.
あの新しい先生いやだな。

B: Oh, I don’t know. I think she’s pretty good.
そうかなぁ、なかなかいいと思うけど。

A: This lockdown is getting ridiculous.
このロックダウンはバカバカしくなってきた。

B: I don’t know. I think it’s working well.
それはどうかなぁ、効果が出てると思うけどね。

 

つまり、ここでは I don’t know. と言いつつ「自分はそうは思わない」ということを柔らかく表現しています。

 

☆ 迷っていて即答できない時

ええと、どうしようかな

A: Do you want to go to the movies tomorrow?
明日映画に行かない?

B: Umm… I don’t know. I have to finish my paper.
ん〜どうしようかな。レポートを終えないといけないんだよね。

paper レポート

A: What do you think about compulsory vaccination?
ワクチンの強制接種をどう思う?

B: Oh, I don’t know. If I could choose the vaccine maker, it would be better.
ええと、そうだなぁ。製造会社を選べるならいいんだけどね。

 

このように返答に迷っていたり、次の言葉を探している時にも、I don’t know. を使うことができます。

様々なワクチンの表現についてはこちらの記事をどうぞ。

 

☆ 確実ではない時

そうだなぁ、よくわからないけど

A: How old do you think she is? 
彼女何才だと思う?

B: I don’t know, maybe in her late thirties.
そうだなぁ、30代後半くらいかな。

20代、30代、前半、後半...の表現についてはこちらをご覧ください。

A: What shall we have for dinner?
夕飯何にしよっか?

B: I don’t know. Maybe we can order some pizza.
そうだね、ピザをオーダーするのもいいかも。

 

確信を持てない時やハッキリした意見がない時にも使えます。

 

まとめ

I don’t know. には、よく知られている「わからない、知らない」以外にも、

  • どうかな、そうかな(不同意)
  • ええと、どうしようかな(迷い)
  • そうだなぁ、よくわからないけど(不確実性)

の意味があります。

また I don’t know. には状況や言い方によってはキツい印象を与えてしまうことがあるので気をつけましょう。

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